RC McKellar 摄,萨斯喀彻温皇家博物馆。 礼貌国家地理。

RC McKellar 摄,萨斯喀彻温皇家博物馆

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微 CT 扫描显示覆盖恐龙尾巴的精致羽毛。照片由 Lida Xing 提供

古生物学家邢立达去年在缅甸采集样本时,最近发现了保存在一块琥珀中的第一条已知恐龙尾巴。可以追溯到大约 9900 万年前的白垩纪中期,这块大约杏子大小的琥珀包含一个 1.4 英寸的附属物,由 8 个椎骨组成,明显无误地覆盖着原始羽毛。科学家们排除了尾巴属于鸟类的可能性,并根据其结构认为它来自幼年虚骨龙,包括暴龙在内的一组恐龙。

虽然在琥珀中发现了个别恐龙时代的羽毛,并且在化石印象中捕捉到了有羽毛恐龙的证据,但这是科学家们第一次能够清楚地将保存完好的羽毛与恐龙联系起来,从而获得更好的理解恐龙羽毛的进化和结构。

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细节来自“一条有羽毛的恐龙尾巴,原始羽毛被困在中白垩纪琥珀中”

该研究结果于今天首次发表在由 Ryan McKellar 在Current Biology 上合着的一份报告中。

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